6 causas de dolor en la ingle y en la pierna en las mujeres

Cuando el dolor en la ingle se extiende por la pierna, puede hacer que sentarse, caminar y otras tareas sean incómodas. El tipo de dolor que tiene una persona y el momento en que lo experimenta pueden dar pistas sobre la causa.

En este artículo, analizamos las posibles causas del dolor en la ingle y en la pierna y sus opciones de tratamiento.

1. Dolor relacionado con el embarazo

El dolor en la ingle y en la parte inferior de la pierna puede producirse durante el embarazo o por una afección médica, incluida la fibromialgia.

El embarazo puede ejercer presión sobre los músculos.

Muchas mujeres embarazadas experimentan algo llamado disfunción de la sínfisis del pubis (SPD). Según un informe de casos de 2012, la SPD se produce en el 31,7% de las mujeres embarazadas.

La SPD ocurre cuando los ligamentos que ayudan a alinear la pelvis se estiran demasiado, causando dolor e inestabilidad.

Una persona puede sentir un dolor punzante o irradiado en la parte baja del abdomen, la ingle, la espalda, el muslo, la pierna y el perineo. El perineo es la zona de piel situada entre el escroto o la vulva y el ano.

El SPD puede empeorar cuando una persona cambia de posición, camina o sube escaleras.

Tratamiento

Este tipo de dolor suele desaparecer por sí solo después del embarazo.

Sin embargo, las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • terapia de tejidos blandos, que es un tipo de masaje
  • cinturones de apoyo para embarazadas
  • bloqueos pélvicos
  • fisioterapia

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2. Fibromialgia

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la fibromialgia es un dolor crónico que provoca un dolor muscular generalizado.

Un artículo de 2015 afirma que las mujeres con fibromialgia reportan síntomas molestos en el suelo pélvico y pueden experimentar dolor pélvico.

El dolor de la fibromialgia puede originarse en puntos sensibles específicos de todo el cuerpo.

Otros síntomas de la fibromialgia son:

  • fatiga
  • dolor en los músculos y las articulaciones
  • dificultad para prestar atención
  • depresión
  • ansiedad
  • problemas de sueño
  • dolores de cabeza
  • hormigueo en manos y pies
  • dolor en la cara y la mandíbula
  • afecciones digestivas, como hinchazón, estreñimiento y dolor abdominal

Tratamiento

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Ejercicio: Esto puede ayudar con el dolor y mejorar el sueño.
  • Medicación: Una persona puede necesitar analgésicos de venta libre o antidepresivos y anticonvulsivos.
  • Manejo del estrés: Los ejemplos pueden incluir el yoga y la meditación.
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): Esto puede ayudar con la depresión.

3. Disfunción del suelo pélvico

El suelo pélvico ayuda a sostener la vejiga y los órganos reproductores.

El embarazo, la edad y algunas lesiones, como los desgarros graves durante el parto, pueden debilitar el suelo pélvico.

Muchas mujeres con problemas de suelo pélvico no experimentan dolor pero tienen problemas para retener la orina, especialmente al saltar o correr.

Algunas personas, sin embargo, experimentan dolor en la parte baja de la espalda que puede irradiarse a los muslos y a la ingle.

Existen diferentes tipos de disfunción del suelo pélvico y los síntomas pueden variar.

Algunos síntomas comunes pueden ser:

  • sensación de pesadez vaginal que empeora durante el día
  • ver o sentir un bulto que sale de la vagina
  • dificultad para orinar
  • necesidad frecuente de orinar
  • sensación de dolor al orinar

Tratamiento

Los ejercicios del suelo pélvico y la fisioterapia pueden ayudar. Las personas con lesiones graves del suelo pélvico pueden necesitar cirugía.

4. Ciática

El dolor ciático se origina en el nervio ciático, que comienza en la parte baja de la espalda y se ramifica hacia las piernas.

La ciática puede producirse por muchos motivos, como una hernia discal, daños en las estructuras que rodean al nervio o dolor nervioso por diabetes.

El dolor ciático suele extenderse por una sola pierna, aunque es posible sentirlo en ambos lados.

Las personas pueden describir entumecimiento, ardor o una sensación de pinchazos.

Tratamiento

Aproximadamente el 80-90% de las personas con ciática mejoran con el tiempo sin necesidad de cirugía, normalmente, en varias semanas.

Los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden ayudar a aliviar el dolor de ciática mientras tanto.

Cuando la ciática no mejora después de unas semanas, la persona puede necesitar fisioterapia, inyecciones o cirugía en los casos más graves.

5. Dolor miofascial

El síndrome de dolor miofascial es una condición de dolor crónico que causa dolor que se origina en los puntos gatillo.

Estos puntos pueden parecerse a nudos musculares duros que son muy dolorosos al tacto.

El dolor puede irradiarse a otras zonas. Por ejemplo, una persona puede tener un punto gatillo en la cadera que provoca un dolor en la cadera o en la ingle que se irradia a las piernas.

El dolor de los puntos gatillo causa dolor o punzadas. Cuando una persona se masajea los puntos gatillo, el dolor puede ser muy intenso o sentirse como un ardor.

Tratamiento

Los masajes, el ejercicio, la mejora de la postura y el aumento de la actividad pueden ayudar.

También puede ayudar aplicar calor en la zona donde se origina el dolor.

Los medicamentos incluyen esteroides o relajantes musculares.

Otras opciones de tratamiento médico pueden ser:

  • Láser frío: Un profesional sanitario expone el punto desencadenante a una luz infrarroja de bajo nivel.
  • Punción seca: Un profesional sanitario inserta una aguja en el punto gatillo.
  • Aguja húmeda: Es lo mismo que la aguja seca, pero incluye la inyección de un agente adormecedor o un esteroide.
  • Estimulación eléctrica: Un electrodo hace que el punto gatillo se contraiga rápidamente.

6. Lesiones de los tejidos blandos

Los daños en los ligamentos, tendones o músculos que rodean la pelvis en las mujeres pueden causar dolor en el lugar de la lesión y dolor que se irradia a otras partes.

Un ejemplo es cuando una persona con una distensión de cadera experimenta dolor en la cadera o en la ingle, y dolor que se irradia hacia la pierna.

El dolor suele ser intenso y va de leve a tan intenso que la persona no puede dormir.

Tratamiento

El reposo, el hielo y la elevación pueden ayudar con el dolor de las lesiones de tejidos blandos.

Sin embargo, algunas lesiones más graves requieren cirugía u otro tratamiento médico.

Diagnóstico

Diagnosticar el dolor que afecta a la ingle y las piernas en las mujeres puede ser un reto. Esto puede ser especialmente así si la persona no experimenta el dolor mientras está en la consulta del médico.

Para diagnosticar el dolor, un médico podría sugerir:

  • radiografías para buscar lesiones óseas y articulares
  • exploraciones de imagen, como una resonancia magnética
  • análisis de sangre para buscar signos de infección

Un médico también hará preguntas sobre el historial médico de una persona, y a veces sobre el historial médico de su familia.

Es importante informar al médico de todos los síntomas, incluso de aquellos que no parecen estar relacionados con el dolor.

Cuándo acudir al médico

El dolor leve en las zonas de las piernas y la ingle en las mujeres puede desaparecer por sí solo, y muchas lesiones de los tejidos blandos se curan sin una intervención especial.

Los dolores relacionados con el embarazo suelen aliviarse después del parto, pero una serie de intervenciones durante la gestación pueden ayudar.

Es posible que las personas deseen acudir al médico si:

  • El dolor es lo suficientemente intenso como para interferir con el funcionamiento.
  • La persona tiene otros síntomas, como fiebre.
  • El dolor de la persona empeora constantemente.
  • El tratamiento que el médico recomienda no ayuda.
  • La persona tiene dificultades para dormir a causa del dolor.

Es sensato acudir a urgencias si:

  • el dolor es consecuencia de una caída
  • el dolor hace imposible el movimiento
  • cualquier parte del cuerpo se entumece

Conclusiones

El dolor en la ingle puede ser alarmante. En la mayoría de los casos, el dolor es una molestia, no un signo de un problema de salud grave. Eso no significa que una persona tenga que vivir con la molestia.

Un médico puede diagnosticar la causa y ofrecer una amplia gama de opciones de tratamiento, así que no demore la atención.

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