¿Cómo afecta la artritis reumatoide a los tobillos?

La artritis reumatoide puede afectar a las articulaciones del tobillo de forma similar a otras articulaciones, causando rigidez, hinchazón y dolor.

La mayoría de las veces, la artritis reumatoide o AR afecta a las manos y los pies, pero, con menos frecuencia, también puede afectar a los tobillos.

La enfermedad suele afectar primero a las articulaciones más pequeñas, como las de los dedos del pie. Luego puede pasar a las articulaciones más grandes, como los tobillos. La AR en los tobillos puede dificultar la marcha y causar considerables molestias.

En este artículo, analizamos de cerca cómo afecta la AR a los tobillos, incluidos los síntomas, y cómo se puede aliviar el dolor y la hinchazón.

¿Cómo afecta la AR a los tobillos?

La AR puede causar inflamación en las articulaciones del tobillo.

Los síntomas de la AR tienden a ir y venir en ciclos llamados brotes que pueden durar unos días o varias semanas. Las personas pueden notar que sus síntomas son peores por la mañana o por la noche.

Al igual que en otras articulaciones, la AR puede causar inflamación y rigidez en las articulaciones del tobillo como resultado de una inflamación prolongada. Con el tiempo, la estructura de las articulaciones del tobillo puede verse afectada, dando lugar a cambios permanentes en la forma de las articulaciones.

La articulación del tobillo conecta los huesos de la pierna con el pie. Está formada por dos articulaciones más pequeñas que actúan como una bisagra para mover el pie. Los movimientos, como caminar, dependen del buen funcionamiento de las articulaciones del tobillo.

Los huesos de la articulación del tobillo contienen un cartílago que los protege del roce entre ellos. La AR hace que este cartílago se rompa con el tiempo, aumentando la fricción entre los huesos.

Esta fricción entre los huesos puede producir inflamación alrededor de la articulación del tobillo. Los tejidos circundantes que sostienen el tobillo también pueden resultar dañados, haciendo que se vuelvan débiles e inestables y no puedan sostener la articulación por completo.

En muchos casos, las personas con AR en los tobillos también tienen otros síntomas en los pies. Las zonas comúnmente afectadas son:

    • el talón del pie, especialmente el tendón de Aquiles cuando aparecen nódulos
    • la parte media del pie y los huesos por debajo del tobillo (si los tendones y ligamentos se vuelven laxos, esto puede causar un pie plano)
    • la bola delantera del pie

los dedos del pie

¿Cómo se siente la AR en los tobillos?

El principal síntoma de la AR en la articulación del tobillo es la inflamación, que hace que la articulación se hinche, duela y esté rígida. Esto puede restringir la movilidad de la articulación y perjudicar la capacidad de la persona para caminar y estar de pie.

En las primeras fases, los síntomas pueden ser leves y poco frecuentes. Por ejemplo, las personas pueden empezar a sentir molestias al subir una cuesta, ya que esto somete a las articulaciones del tobillo a una presión adicional.

Con el tiempo, la inflamación puede empeorar, causando daños en las articulaciones y en los tejidos que las rodean. Los síntomas se acentúan entonces. Los tobillos pueden volverse frecuentemente dolorosos y rígidos, sobre todo al caminar o estar de pie.

En el caso de una enfermedad prolongada, la articulación del tobillo puede fusionarse y perderse la amplitud de movimiento, lo que afecta significativamente a la marcha porque el pie no puede flexionarse para permitir el empuje necesario. Sin embargo, debido a los avances en los tratamientos, esto es ahora poco frecuente.

Cuando la AR crónica provoca cambios en la estructura del pie, puede dar lugar a callos, juanetes, nódulos y callosidades.

Además de la inflamación de las articulaciones, otros síntomas de la AR pueden ser:

  • fatiga
  • fiebre baja
  • debilidad muscular
  • pérdida de peso

Diagnóstico

Share on PinterestEl médico recomendará una radiografía para evaluar la extensión del daño articular.

Los médicos suelen diagnosticar la AR con un examen físico. También inspeccionarán visualmente los tobillos en busca de signos de inflamación u otros signos, y probarán su rango de movimiento.

Aunque los médicos diagnostican la AR basándose principalmente en los síntomas, también pueden recomendar otras pruebas para buscar detalles más precisos.

Por ejemplo, los médicos suelen recomendar radiografías, ecografías o, en ocasiones, resonancias magnéticas para evaluar el alcance y la ubicación del daño articular. Esto puede ser más probable cuando el médico sospecha que hay AR en el tobillo, ya que el daño inicial es menos evidente que en otras zonas.

Los análisis de sangre pueden ayudar a determinar si los anticuerpos en la sangre indican la presencia de AR o descartan otras afecciones.

Tratamiento de la AR en los tobillos

Se desconoce la causa exacta de la AR. Los investigadores siguen investigando los mejores tratamientos para esta enfermedad.

El tratamiento de la AR puede consistir en una combinación de diferentes métodos, como los ejercicios, la adopción de una dieta antiinflamatoria y el uso de medicamentos para reducir la inflamación y el dolor.

El tabaquismo es un factor de riesgo conocido para el desarrollo de la AR y para el empeoramiento de los síntomas, por lo que si una persona deja de fumar, puede beneficiar su Conclusiones a largo plazo.

Ejercitar las articulaciones del tobillo

Para una persona con AR en los tobillos, un fisioterapeuta puede crear un plan de ejercicios.

Mantener la movilidad de las articulaciones del tobillo a lo largo del día puede mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento de la zona.

Los ejercicios pueden diseñarse para garantizar la movilidad de los tobillos, pero sin añadir demasiada tensión y causar más daños.

El fortalecimiento de los músculos que rodean las articulaciones también puede reducir los daños al proporcionar un apoyo adicional.

Las personas pueden probar ejercicios específicos que estiran y fortalecen las articulaciones del tobillo para reducir el dolor, la rigidez y la hinchazón, entre ellos:

  • ejercicios para fortalecer los músculos del pie y del tobillo para aliviar la presión sobre las articulaciones
  • estiramientos para aliviar la rigidez del tejido que rodea los tobillos

Los fisioterapeutas pueden crear planes de ejercicios adaptados a cada persona. Las personas tendrán que averiguar qué ejercicios son los mejores para sus necesidades.

Cambios en el estilo de vida

En algunos casos, es posible que las personas deban interrumpir o limitar las actividades que suponen un esfuerzo excesivo para los tobillos.

Al caminar, una persona puede necesitar utilizar un equipo que le ofrezca apoyo, como un bastón o un andador, para limitar el impacto en los tobillos. Los zapatos ortopédicos también pueden ser beneficiosos.

Mantener un peso saludable puede ayudar a reducir las molestias. El sobrepeso puede suponer un esfuerzo adicional para las articulaciones del tobillo. Un médico puede recomendar una dieta saludable y antiinflamatoria, o una nueva rutina de ejercicios.

Medicación

Reducir la inflamación es fundamental para que una persona pueda limitar la hinchazón de sus tobillos y controlar su dolor.

Los siguientes medicamentos pueden ayudar con los síntomas de la AR y pueden reducir el daño a largo plazo en las articulaciones:

    • analgésicos para controlar los síntomas molestos
    • antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para reducir la inflamación
    • medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD)

biológicos

El control de la inflamación puede ayudar a recuperar la movilidad del tobillo y de otras articulaciones. Si la AR ha causado un daño permanente en la articulación del tobillo, la medicación no lo revertirá, pero puede ayudar a aliviar el dolor, a prevenir más daños y a mejorar la calidad de vida.

Los médicos también pueden utilizar inyecciones de corticoesteroides en el tobillo para reducir rápidamente la inflamación severa y prevenir el daño o reducir el dolor.

Las personas deben ser conscientes de que pueden ser más propensas a contraer infecciones si toman DMARD y biológicos, ya que éstos pueden suprimir el sistema inmunitario.

Cirugía

Las personas que tienen formas avanzadas de AR o que no responden suficientemente al tratamiento pueden requerir cirugía.

La intervención quirúrgica que ofrezcan los médicos dependerá del tipo de artritis y de la magnitud del daño. Algunas cirugías consisten en fusionar partes de los huesos del tobillo para evitar que se rocen y causen inflamación y dolor.

La cirugía de sustitución del tobillo puede ser una opción para reducir el dolor de una persona y restaurar la movilidad de su articulación en los casos más graves, por ejemplo, si la fusión no ha sido eficaz.

Conclusiones

La AR es una enfermedad crónica. Los síntomas suelen comenzar de forma leve, pero pueden progresar hasta producir importantes molestias y problemas de movilidad. Cuando la AR afecta a los tobillos, puede limitar la capacidad de estar de pie o caminar correctamente.

Sin embargo, existe una serie de tratamientos eficaces, y una combinación de ellos puede ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas durante los brotes.

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