¿Cuáles son los mejores remedios para la neuropatía por quimioterapia?

La neuropatía es una lesión nerviosa que puede causar hormigueo, entumecimiento y otras sensaciones, a menudo en los pies y las manos. La neuropatía es un efecto secundario común de la quimioterapia. Los médicos creen que se produce porque la quimioterapia daña las células sanas, incluidos los nervios.

La quimioterapia puede dañar los nervios que afectan a la sensibilidad y el movimiento de las manos y los pies. Los médicos llaman a esta afección neuropatía periférica inducida por la quimioterapia (NPIQ). Los síntomas pueden ser graves y afectar a la calidad de vida de la persona.

Un estudio realizado en 2014 sobre 90 personas que recibían quimioterapia descubrió que aproximadamente la mitad tenía neuropatía, y el 6,7 por ciento dijo que era un síntoma importante que los médicos pasaban por alto.

Los médicos no están seguros de por qué algunas personas tienen neuropatía y otras no. El riesgo depende del fármaco de quimioterapia que tome la persona, que podría estar causando daños en los nervios.

En este artículo, examinamos las formas de prevenir y tratar la NPIQ, incluidos los remedios naturales y alternativos. También enumeramos algunos de los fármacos de quimioterapia que causan la NPIQ y analizamos los síntomas y el diagnóstico.

¿Se puede prevenir la NPIQ?

Los síntomas de la neuropatía pueden incluir dolor, ardor y hormigueo en las manos y los pies.

La mejor opción para prevenir la neuropatía es utilizar un fármaco de quimioterapia que no sea susceptible de causar NPIQ.

Sin embargo, esto no siempre es posible, ya que el tratamiento del cáncer es específico para cada diagnóstico, lo que significa que el fármaco más eficaz puede ser también uno que cause efectos secundarios desagradables.

Las personas deben discutir con su médico sus Conclusiones y los riesgos y beneficios de cada opción de tratamiento.

Algunas investigaciones sugieren que los siguientes tratamientos podrían ayudar a prevenir la neuropatía:

    • vitamina E
    • calcio y magnesio
    • medicamentos anticonvulsivos
    • antidepresivos

glutatión, una vitamina rica en antioxidantes

Habla siempre con un médico antes de probar cualquier remedio para prevenir la NPIQ.

Remedios naturales para la neuropatía

Aunque no existe un método seguro para prevenir la NPIQ, los remedios naturales pueden aliviar los síntomas.

Es esencial hablar con un médico antes de probar cualquier remedio natural, incluso los suplementos de venta libre que dicen ser seguros y naturales, para asegurarse de que no interfieren con el tratamiento.

Lociones

Algunas lociones pueden aliviar los síntomas. Se puede probar con cremas suaves que no irriten la piel. Masajear las zonas doloridas con loción también puede ayudar.

Algunas lociones que se pueden probar son las que contienen manteca de cacao y mentol.

Ejercicio

El ejercicio puede aumentar el flujo sanguíneo a las manos y los pies y puede ofrecer un alivio temporal del dolor. Un estudio demostró que el ejercicio mejoró los síntomas, como el hormigueo y el entumecimiento de las manos y los pies, en algunas personas con cáncer de mama.

Las personas deben hablar con su médico sobre los ejercicios más adecuados para ellas. Las actividades de bajo impacto, como la natación, los ejercicios aeróbicos de bajo impacto o el yoga, son las opciones más seguras.

Vitaminas

Algunas investigaciones sugieren que las deficiencias vitamínicas pueden empeorar la NPIQ.

Los investigadores están estudiando la posibilidad de que ciertas vitaminas o combinaciones de vitaminas puedan ayudar. Sin embargo, un estudio de 2013 publicado en la revista Clinical Nutrition concluye que se necesita más investigación antes de que los médicos puedan recomendar suplementos específicos.

Un médico puede analizar los niveles de vitaminas de una persona y asegurarse de que no tiene carencias. Cualquier persona a la que le falten vitaminas en su dieta puede tomar suplementos siguiendo la recomendación de su médico.

Cambios en la dieta

Una dieta saludable puede ayudar al cuerpo a combatir el cáncer con mayor eficacia y también puede aliviar algunos efectos secundarios del tratamiento.

Las investigaciones no apoyan una dieta específica, pero una dieta saludable debe centrarse en frutas y verduras, proteínas magras y cereales integrales, así como en mucha agua.

Si las náuseas causadas por la quimioterapia dificultan la alimentación, las personas pueden hablar con un médico sobre las opciones de tratamiento de las náuseas.

Masaje

El masaje puede ofrecer un alivio temporal de los síntomas de la neuropatía.

El masaje mejora el flujo sanguíneo y puede ofrecer un alivio temporal de los síntomas.

Algunas personas pueden tensar sus músculos en respuesta al dolor neuropático y el masaje puede ayudar a liberar esta tensión, lo que puede evitar que el dolor se irradie.

Un estudio esbozado en el Simposio de Cuidados Paliativos en Oncología de 2016 y recogido en Oncology Nursing News señaló que las personas que padecían NPIQ como resultado del tratamiento del mieloma múltiple vieron una mejora de sus síntomas tras las sesiones de terapia de masaje.

Otros remedios alternativos

Algunas personas encuentran alivio con la acupuntura, la reflexología, la quiropráctica y otras formas de medicina alternativa. Sin embargo, muchos de estos tratamientos necesitan más investigación para confirmar su eficacia.

Estos remedios también pueden ayudar a algunas personas a sobrellevar el estrés que supone enfrentarse a un diagnóstico de cáncer y hacer frente a la quimioterapia.

Las investigaciones no han demostrado de forma concluyente que estos remedios funcionen, pero muchas personas que padecen cáncer están dispuestas a probar estrategias no tradicionales para conseguir confort y bienestar psicológico.

Las personas deberían hablar con su médico antes de probar remedios alternativos.

Tratamientos médicos para la neuropatía

Ningún tratamiento médico para la neuropatía funciona para todas o la mayoría de las personas que reciben quimioterapia. Muchos tratamientos están todavía en fase experimental.

El tratamiento más eficaz depende en gran medida del fármaco de quimioterapia que esté tomando la persona. Esto se debe a que diferentes fármacos dañan diferentes nervios.

Medicación

Los investigadores están probando medicamentos para contrarrestar el daño nervioso que causa la NPIQ. Las primeras investigaciones sugieren que algunos medicamentos pueden ayudar, dependiendo del fármaco de quimioterapia que utilice la persona.

Sin embargo, una revisión de 2014 de la revista Cancer Management and Research dice que la información actual sobre la eficacia de estos medicamentos es controvertida y requiere más estudios.

Neuromodulación

La neuromodulación funciona entrenando al cerebro para que procese las sensaciones nerviosas de forma diferente. Aunque todavía son experimentales, los siguientes tratamientos pueden ayudar:

    • la neurorretroalimentación, que condiciona al cerebro para que cambie su forma de responder al dolor
    • terapia de codificación, que impide que los nervios lesionados envíen señales al cerebro

la estimulación magnética transcraneal repetitiva, que utiliza pulsos magnéticos para fomentar cambios en la actividad eléctrica del cerebro

Ajuste de la dosis de quimioterapia

Los tratamientos médicos pueden no ser eficaces para la neuropatía, por lo que el tratamiento estándar de elección es reducir la dosis de quimioterapia.

El médico puede recomendar más tratamientos semanales a la mitad de la dosis o, en algunos casos, suspender la quimioterapia.

¿Qué fármacos de la quimioterapia causan neuropatía?

Los fármacos con mayor probabilidad de causar NPIQ son:

  • paclitaxel
  • cisplatino
  • oxaliplatino
  • epotilonas
  • talidomida
  • docetaxel
  • bortezomib
  • lenalidomida
  • pomalidomida
  • suramina
  • vincristina

Síntomas

El zumbido en los oídos es un síntoma común de la neuropatía.

El entumecimiento y el hormigueo en las manos y los pies son los principales síntomas de la neuropatía.

Algunas personas tienen debilidad y les resulta difícil sostener objetos pequeños. Los síntomas pueden ser graves y afectar significativamente a la calidad de vida de la persona.

Los síntomas más comunes son:

  • dolor en las manos y los pies
  • hormigueo o ardor en las manos y los pies
  • sensaciones punzantes o eléctricas en las manos, los pies o las piernas
  • zumbidos en los oídos
  • dificultad para coger objetos
  • dificultad para realizar tareas que requieren un control estrecho, como abotonar una camisa
  • manos o pies muy fríos o calientes
  • pérdida de equilibrio
  • micción dolorosa o difícil
  • estreñimiento

La NPIQ es particularmente problemática de tratar porque no es posible predecir cuándo pueden aparecer los síntomas -a veces, se desarrollan después de haber terminado el tratamiento- ni cuánto tiempo durarán.

¿Cómo se diagnostica?

El médico suele diagnosticar la neuropatía observando los síntomas de la persona, especialmente cuando está tomando uno de los fármacos de quimioterapia que se sabe que causan neuropatía.

Sin embargo, el dolor nervioso puede deberse a algo distinto de la quimioterapia.

Otras condiciones médicas que pueden causar neuropatía son:

  • insuficiencia renal
  • diabetes
  • enfermedades autoinmunes
  • infecciones
  • trastorno del túnel carpiano
  • abuso de alcohol
  • deficiencias nutricionales

Un médico puede realizar pruebas para descartar estas otras causas.

Conclusiones

La neuropatía puede ser extremadamente dolorosa, pero no suele ser permanente. Para la mayoría de las personas, los síntomas desaparecen después de dejar la quimioterapia.

A veces los síntomas tardan unos meses en desaparecer. Un estudio de 2014 descubrió que el 30 por ciento de las personas seguían teniendo síntomas de NPIQ 6 meses o más después de dejar la quimioterapia.

En raras ocasiones, la neuropatía puede ser permanente, pero no hay manera de predecir si este será el caso. Aunque la NPIQ puede ser debilitante, es importante tener en cuenta que los síntomas casi siempre mejoran.