Dolor de pecho y dolor de piernas: ¿Están relacionados?

El dolor de piernas y el dolor torácico no suelen aparecer juntos. Sin embargo, existe una conexión entre el dolor de piernas y la salud del corazón, por lo que una persona puede experimentar ambos síntomas al mismo tiempo.

Si una persona experimenta dolor en el pecho, debe buscar atención médica inmediatamente, ya que puede indicar un ataque al corazón.

En este artículo, exploramos la relación entre el dolor de piernas y la salud del corazón. También analizamos el diagnóstico, el tratamiento y cuándo buscar ayuda.

Enfermedad arterial periférica

Una persona con arteriopatía periférica puede experimentar dolor en las piernas.

A veces, el dolor de piernas puede indicar que una persona está en riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

La enfermedad arterial periférica (EAP) se produce cuando las arterias periféricas se estrechan y comienzan a acumularse depósitos de grasa.

Según los resultados de un estudio de 2014, las personas con EAP tienen un mayor riesgo de morir de por vida por un evento cardiovascular.

El síntoma más común de la EAP son los calambres musculares dolorosos en los muslos, las caderas o las pantorrillas cuando una persona hace ejercicio, camina o sube escaleras.

Otros síntomas son:

  • crecimiento deficiente de las uñas
  • disfunción eréctil
  • disminución de la temperatura en la parte inferior de la pierna o los pies
  • heridas en los pies o en los dedos que se curan lentamente

Dolor después de una cirugía cardíaca

Es normal experimentar dolor después de la cirugía cardíaca. A veces, las personas también dicen experimentar dolor en las piernas después de la cirugía cardíaca. Este dolor suele producirse si los cirujanos extraen un injerto de vena de la pierna.

Según los investigadores, el dolor crónico de moderado a grave sigue afectando al 11,8% de las personas 12 meses después de la cirugía cardíaca.

Aunque el dolor después de la cirugía cardíaca es típico, una persona debe hablar con un médico si el dolor parece empeorar en lugar de mejorar con el tiempo, o si sigue siendo grave.

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Diagnóstico

Un médico tendrá en cuenta todos los síntomas de una persona a la hora de diagnosticar las posibles causas del dolor.

Si una persona experimenta niveles significativos de dolor después de la cirugía, y el dolor es persistente, debe hablar con un médico.

También deben hablar con un médico si experimentan síntomas de infección después de la cirugía, como calor, enrojecimiento, hinchazón o drenaje de los sitios de incisión.

PAD

Los médicos diagnosticarán la arteriopatía periférica mediante una exploración física, que puede incluir:

  • Prueba del índice tobillo-brazo : Las mediciones de la presión arterial en el brazo y el tobillo pueden indicar posibles obstrucciones.
  • Doppler y ecografía : Este método muestra las arterias mediante ondas sonoras y mide el flujo de la sangre.
  • Estudios de imagen de los vasos sanguíneos del corazón : Incluyen la tomografía computarizada y la angiografía.

Dolor en el pecho

Si una persona experimenta dolor en el pecho, el médico intentará primero establecer si ha tenido un ataque al corazón.

Un médico puede realizar una serie de pruebas para diagnosticar un ataque al corazón, entre ellas:

  • electrocardiograma (EKG)
  • radiografía
  • ecocardiograma
  • TAC
  • prueba de esfuerzo

El médico también puede realizar análisis de sangre para comprobar si se han elevado los niveles de ciertas enzimas que indican que el corazón está sometido a estrés.

Conoce más sobre las posibles causas del dolor de pecho aquí.

Tratamiento y prevención

El tipo de tratamiento para el dolor de pecho y piernas dependerá de la causa subyacente.

EAP

El tratamiento de la arteriopatía periférica tiende a centrarse en evitar que la enfermedad progrese y en reducir los síntomas.

Las personas pueden ayudar a prevenir y tratar la arteriopatía periférica:

    • siguiendo una dieta saludable
    • haciendo ejercicio regularmente
    • dejar de fumar

tomar la medicación para la hipertensión, si el médico se la ha recetado

Dolor después de la cirugía cardíaca

Como el dolor después de la cirugía puede afectar a la recuperación de la persona, el médico puede recetar una combinación de analgésicos, incluyendo opioides y antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

El médico también puede utilizar otros métodos de tratamiento, como la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea y la anestesia regional.

Si una persona ha desarrollado una infección en el lugar de la operación, el médico puede prescribirle antibióticos después de limpiar la herida.

Dolor en el pecho

Si una persona ha sufrido un ataque al corazón, un médico puede considerar una variedad de tratamientos, incluyendo:

  • angioplastia
  • cirugía de bypass
  • procedimiento de stent
  • cirugía de válvulas cardíacas artificiales

Cuándo buscar ayuda

Las personas que experimenten dolor en el pecho, en las piernas o en ambos, deben hablar con un médico en las siguientes situaciones.

PAD

Una persona debe acudir al médico si experimenta cualquier síntoma de arteriopatía periférica.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, aunque una persona no experimente síntomas de arteriopatía periférica, debe acudir al médico si los tiene:

  • son menores de 50 años y tienen diabetes y uno o más factores de riesgo de aterosclerosis, que incluyen la presión arterial alta y la obesidad
  • tienen 50 años o más y tienen antecedentes de diabetes o tabaquismo
  • tienen 70 años o más

Dolor después de la cirugía cardíaca

Una persona debe acudir al médico si experimenta síntomas de infección tras la cirugía cardíaca o si el dolor no disminuye.

Ataque al corazón

El dolor torácico de nueva aparición es casi siempre un síntoma preocupante, y una persona no debe ignorarlo. Si experimenta dolor en el pecho, debe buscar atención médica de urgencia.

Los síntomas de un ataque al corazón pueden variar entre los individuos, pero una persona puede experimentar:

  • presión o dolor en el pecho o en la parte superior del estómago
  • náuseas
  • dolor en los brazos, la espalda o el estómago que puede ir hacia abajo
  • dificultad para respirar
  • fatiga extrema e inexplicable
  • vómitos

Conclusiones

El dolor de pecho y el dolor de piernas son dos síntomas que no suelen aparecer juntos. Sin embargo, pueden coincidir si un cirujano toma un injerto de vena de la pierna de una persona como parte de la cirugía cardíaca o si una persona tiene una enfermedad arterial periférica.

Una persona debe acudir al médico si tiene dolor en el pecho o un dolor persistente o intenso en las piernas.

Incluso si una persona no está experimentando un evento cardíaco, puede requerir tratamiento médico para reducir sus síntomas y prevenir la probabilidad de que su condición médica empeore.

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