¿Por qué tengo las piernas y los pies entumecidos?

Una persona puede sentir entumecimiento en las piernas y los pies debido a que se sienta en una posición que ejerce demasiada presión sobre los nervios o reduce el flujo sanguíneo. Sin embargo, el entumecimiento duradero o inexplicable puede ser un signo de una condición médica subyacente.

El entumecimiento de larga duración o la sensación de hormigueo en las piernas y los pies puede deberse a afecciones como la esclerosis múltiple (EM), la diabetes, la arteriopatía periférica o la fibromialgia. La sensación puede percibirse en toda la pierna, por debajo de la rodilla o en distintas zonas del pie.

En este artículo, analizamos algunas de las razones por las que una persona puede experimentar entumecimiento en las piernas y los pies, junto con los síntomas y los tratamientos.

Causas del adormecimiento de piernas y pies

Cruzar las piernas durante mucho tiempo puede causar entumecimiento y hormigueo en las piernas y los pies.

A menudo, las piernas de una persona se adormecen temporalmente debido a su postura. Sin embargo, el entumecimiento crónico o duradero de los pies y las piernas es casi siempre un signo de una afección médica subyacente.

Las afecciones asociadas al entumecimiento de pies y piernas son:

Postura

Los hábitos posturales que ejercen presión sobre los nervios o reducen el flujo sanguíneo en las extremidades inferiores son la causa más común del entumecimiento temporal de las piernas y los pies. Muchas personas dicen que su pierna se ha “dormido”, y el término médico es parestesia transitoria (temporal).

Los hábitos que pueden hacer que los pies y las piernas se duerman incluyen:

  • cruzar las piernas durante demasiado tiempo
  • sentarse o arrodillarse durante mucho tiempo
  • sentarse de pie
  • llevar pantalones, calcetines o zapatos demasiado apretados

Lesiones

Las lesiones en el torso, la columna vertebral, las caderas, las piernas, los tobillos y los pies pueden ejercer presión sobre los nervios y hacer que los pies y las piernas se adormezcan.

Diabetes

Algunas personas con diabetes desarrollan un tipo de daño nervioso llamado neuropatía diabética. La neuropatía diabética puede causar entumecimiento, hormigueo y dolor en los pies y, si es grave, también en las piernas.

Problemas de espalda baja y ciática

Los problemas en la parte baja de la espalda, como la rotura o hernia de los discos de la columna vertebral, pueden causar la compresión de los nervios que van a las piernas, provocando entumecimiento o alteraciones sensoriales.

La ciática es el nombre que recibe la irritación del nervio ciático, que va desde la parte baja de la espalda hasta las piernas. Si este nervio se irrita o comprime, una persona puede experimentar entumecimiento u hormigueo en las piernas o los pies.

Síndrome del túnel tarsiano

El síndrome del túnel tarsiano se produce cuando un nervio que baja por la parte posterior de la pierna y a lo largo de la parte interior del tobillo y hasta el pie se comprime, aprieta o daña.

El túnel del tarso es un espacio estrecho en el interior del tobillo. Las personas que padecen el síndrome del túnel tarsiano suelen sentir entumecimiento, ardor, hormigueo y dolor punzante en los tobillos, los talones y los pies.

Enfermedad arterial periférica

La enfermedad arterial periférica (EAP) hace que las arterias periféricas de las piernas, los brazos y el estómago se estrechen, reduciendo la cantidad de sangre que pueden bombear y disminuyendo el flujo sanguíneo. Las piernas son una de las partes del cuerpo más afectadas por la EAP.

La mayoría de las personas con arteriopatía periférica experimentan dolor y calambres en las piernas y las caderas cuando caminan o suben escaleras. Algunas personas con arteriopatía periférica también experimentan entumecimiento y debilidad en las piernas.

Los síntomas de la arteriopatía periférica suelen desaparecer tras unos minutos de descanso.

Tumores u otros crecimientos anormales

Los tumores, quistes, abscesos y crecimientos benignos (no cancerosos) pueden ejercer presión sobre el cerebro, la médula espinal o cualquier parte de las piernas y los pies. Esta presión puede restringir el flujo sanguíneo a las piernas y los pies, causando entumecimiento.

Consumo de alcohol

Las toxinas del alcohol pueden causar daños en los nervios que se asocian con el entumecimiento, especialmente en los pies.

El consumo crónico o excesivo de alcohol también puede provocar daños en los nervios que causan entumecimiento. Este tipo de daño nervioso está relacionado con la reducción de los niveles de vitaminas B, como la B-1 (tiamina), la B-9 (folato) y la B-12, causada por el consumo excesivo de alcohol.

Fibromialgia

La fibromialgia es una afección crónica o de larga duración que provoca dolor corporal generalizado, molestias y sensibilidad. Algunas personas con fibromialgia también experimentan entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies.

La mayoría de las personas con fibromialgia experimentan una variedad de síntomas que incluyen:

    • rigidez y dolor sin razón aparente, especialmente por la mañana o después de dormir
    • agotamiento crónico
    • problemas de memoria y dificultad para pensar con claridad, a veces llamada fibro-niebla

síndrome de las piernas inquietas

Casi todas las personas con fibromialgia experimentan síntomas en más de una parte de su cuerpo durante al menos 3 meses seguidos. Si el entumecimiento de las piernas y los pies no va acompañado de ningún otro síntoma o no es de larga duración, es poco probable que esté causado por la fibromialgia.

Esclerosis múltiple

Las personas con esclerosis múltiple (EM) experimentan daños en los nervios sensoriales que pueden causar entumecimiento en una pequeña región de su cuerpo o en miembros enteros. Aunque el entumecimiento asociado a la EM suele durar poco tiempo, puede durar lo suficiente como para ser incapacitante.

Derrames cerebrales y mini derrames cerebrales

Los accidentes cerebrovasculares o los mini accidentes cerebrovasculares pueden causar daños en el cerebro que pueden afectar a la forma en que la mente interpreta y procesa las señales nerviosas. Un ictus o un mini-ictus puede causar a veces un adormecimiento temporal o prolongado de algunas partes del cuerpo.

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Síntomas

El entumecimiento de las piernas y los pies puede ir acompañado de sensaciones de hormigueo o picor.

El entumecimiento es sólo uno de los muchos síntomas asociados al entumecimiento temporal y crónico.

Muchas personas con entumecimiento en las piernas y los pies experimentan síntomas adicionales al mismo tiempo o de forma intermitente, como:

  • hormigueo
  • ardor
  • cosquilleo
  • picor
  • una sensación de arrastre bajo la piel

Tratamiento

El tratamiento adecuado para las piernas y los pies entumecidos depende totalmente de la causa.

Medicación

Las opciones médicas para el entumecimiento de las piernas y los pies a largo plazo incluyen:

  • Antidepresivos . Algunos antidepresivos, como la duloxetina y el milnaciprán, han sido aprobados para el tratamiento de la fibromialgia.
  • Corticosteroides . Algunos corticosteroides pueden ayudar a reducir la inflamación crónica y el entumecimiento asociados a enfermedades como la esclerosis múltiple.
  • Gabapentina y pregabalina . Los medicamentos que bloquean o modifican la señalización nerviosa pueden ayudar a reducir el entumecimiento asociado a enfermedades como la fibromialgia, la esclerosis múltiple y la neuropatía diabética.

Remedios caseros

Los remedios caseros que pueden ayudar a aliviar el incómodo entumecimiento de las piernas y los pies son:

  • Descansar . Muchas de las afecciones que provocan el entumecimiento de las piernas y los pies, como la presión nerviosa, mejoran con el reposo.
  • Hielo . El hielo puede ayudar a reducir la hinchazón que puede ejercer presión sobre los nervios. Aplica compresas frías o bolsas de hielo envueltas en las piernas y los pies entumecidos durante 15 minutos seguidos varias veces al día.
  • Calor . El calor puede ayudar a veces a aflojar los músculos rígidos, doloridos o tensos que pueden ejercer presión sobre los nervios y causar entumecimiento. Sin embargo, evite sobrecalentar las piernas y los pies entumecidos, ya que esto puede o empeorar la inflamación y causar dolor y entumecimiento.
  • Masaje . Masajear las piernas y los pies entumecidos ayuda a mejorar el flujo sanguíneo y puede reducir los síntomas.
  • Ejercicio . La falta de ejercicio adecuado puede debilitar el corazón y los vasos sanguíneos, reduciendo su capacidad de bombear sangre a las extremidades inferiores. Actividades como el yoga, el pilates y el tai chi pueden favorecer el flujo sanguíneo y reducir la inflamación o el dolor crónico.
  • Dispositivos de apoyo . Los aparatos ortopédicos y el calzado especialmente diseñado pueden ayudar a reducir la presión nerviosa causada por afecciones como lesiones, el síndrome del túnel del tarso o los pies planos.
  • Baños de sales de Epsom . Las sales de Epsom contienen magnesio, un compuesto conocido por aumentar el flujo sanguíneo y la circulación. Las sales de Epsom se pueden comprar en línea.
  • Técnicas mentales y reducción del estrés . Las personas con afecciones que provocan entumecimiento crónico, como la esclerosis múltiple y la fibromialgia, deben tratar de concentrarse en el hecho de que los períodos de entumecimiento suelen ser de corta duración y desaparecen por sí solos. El estrés también tiende a empeorar los síntomas de los trastornos del sistema nervioso central.
  • El sueño . Se sabe que muchas de las afecciones crónicas asociadas al entumecimiento de piernas y pies empeoran con la falta de sueño adecuado.
  • Una dieta sana y equilibrada . La desnutrición, especialmente las deficiencias de vitamina B, puede causar daños en los nervios que conducen al entumecimiento. Obtener suficientes vitaminas y otros nutrientes también puede reducir la inflamación crónica y el dolor, que pueden causar entumecimiento.
  • Reducir o evitar el alcohol . El alcohol contiene toxinas que pueden causar daños en los nervios y entumecimiento. El alcohol también suele empeorar los síntomas del dolor crónico y las afecciones inflamatorias, e incluso puede provocar rebrotes de los síntomas.

Terapias alternativas

La terapia de masaje puede reducir los síntomas de las afecciones que pueden causar entumecimiento.

Se ha demostrado que algunas terapias alternativas ayudan a reducir los síntomas de las afecciones que se sabe que causan entumecimiento en las piernas y los pies. Las terapias incluyen:

  • masaje
  • reflexología
  • acupuntura
  • biorretroalimentación
  • hidroterapia
  • meditación de atención plena
  • imágenes guiadas
  • suplementos de vitamina B (especialmente B-3, B-6 y B-12)

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Cuándo acudir al médico

Hable con un médico sobre el adormecimiento de las piernas y los pies que:

  • no está relacionado con los hábitos posturales o los factores del estilo de vida, como la ropa y el calzado ajustados
  • dura mucho tiempo
  • se acompaña de otros síntomas crónicos
  • se acompaña de cambios permanentes o de larga duración en el color, la forma o la temperatura de las piernas y los pies

Conclusiones

El adormecimiento de las piernas y los pies es un trastorno común, aunque cuando se vuelve crónico, puede ser un signo de una condición médica subyacente.

Cualquier persona que experimente un entumecimiento inexplicable, persistente, frecuente, doloroso, incapacitante o acompañado de otros síntomas crónicos debe acudir a un médico para que le haga un diagnóstico y le explique las opciones de tratamiento.