¿Qué causa el dolor del tendón de Aquiles?

El tendón de Aquiles conecta el hueso del talón con los músculos de la pantorrilla en la parte posterior del tobillo. El dolor en este tendón puede ser consecuencia de un desgarro o rotura del tendón o de una tendinitis, que los médicos también pueden denominar tendinosis o tendinopatía.

El tendón de Aquiles es un haz de fibras fuertes que sostienen la pantorrilla y el tobillo durante el movimiento. Dado que el tendón de Aquiles es esencial para caminar, correr y saltar, es muy propenso al desgaste. Las lesiones de este tendón suelen ser incómodas y pueden restringir el movimiento de una persona.

En este artículo, hablamos de las causas del dolor del tendón de Aquiles y de cuándo acudir al médico. También cubrimos el diagnóstico, el tratamiento y la prevención.

Causas

Las dos causas principales del dolor del tendón de Aquiles son el desgarro o la rotura del tendón y la tendinitis. A continuación hablamos de estas dos causas:

Desgarro o rotura

Un desgarro o rotura puede causar dolor en el tendón de Aquiles.

Es posible que una persona rompa las fibras de un tendón de Aquiles. Este tipo de lesión puede ser:

  • un desgarro parcial, en el que algunas de las fibras permanecen intactas
  • un desgarro completo, en el que el tendón se rompe y todas las fibras se desconectan

Un desgarro o rotura suele ser el resultado de una tensión excesiva o repetitiva en el tobillo y los pies. Las personas que practican deportes que requieren cambios rápidos de ritmo o de dirección, como el tenis, el fútbol y el balompié, suelen sufrir lesiones en el tendón de Aquiles.

Este tipo de lesiones también son más probables cuando una persona empieza a practicar un nuevo deporte o vuelve a una actividad después de una pausa prolongada. El aumento repentino de la intensidad del ejercicio también puede provocar lesiones en el tendón de Aquiles.

Los síntomas de un desgarro o rotura pueden incluir:

  • un sonido de estallido o chasquido en el momento de la lesión
  • dolor en el talón o en la parte posterior de la pierna
  • dolor que empeora al mover el tobillo o el pie
  • hinchazón alrededor del talón
  • rigidez en las piernas y el talón
  • dificultad para caminar o mover el pie

Tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles es una afección en la que el tendón se inflama. Hay dos tipos principales:

  • Tendinitis de Aquiles no insercional . Se trata de una inflamación de las fibras en el centro del tendón. Esta afección es más común en personas jóvenes.
  • Tendinitis insercional del tendón de Aquiles . En este tipo, la inflamación afecta a las fibras del tendón inferior. Puede darse en cualquier persona, pero suele ser el resultado de una actividad física intensa durante varios años, como las carreras de larga distancia.

Ambos tipos de tendinitis del tendón de Aquiles suelen ser el resultado de un uso excesivo del tendón, más que de una lesión específica. La tendinitis puede desarrollarse gradualmente a lo largo del tiempo cuando una persona ejerce regularmente demasiada tensión sobre el tendón.

Los factores de riesgo para desarrollar una tendinitis de Aquiles pueden ser:

  • cambios repentinos en los niveles de actividad de una persona o la intensidad o el tipo de actividad
  • uso de calzado inadecuado, como correr con zapatos planos
  • la actividad frecuente o excesiva
  • hacer ejercicio en superficies irregulares
  • la edad avanzada
  • sobrepeso
  • fuerza muscular insuficiente en la parte inferior de las piernas
  • anomalías en los pies, como pies planos
  • tomar fluoroquinolonas, que son un tipo de antibiótico

Los síntomas de la tendinitis de Aquiles pueden ser:

    • dolor y rigidez en el tobillo y las piernas
    • dolor que empeora al mover el pie o el tobillo
    • hinchazón en la parte posterior del tobillo

espolones óseos, que son crecimientos óseos cerca del hueso del talón

Cuándo acudir al médico

Los desgarros parciales del tendón de Aquiles pueden no requerir tratamiento médico. Si los síntomas son leves, la lesión puede curarse por sí sola con suficiente reposo. Sin embargo, es aconsejable acudir al médico en caso de dolor intenso o de lesiones que alteren el funcionamiento diario normal de la persona.

Las personas que noten un sonido de chasquido o de estallido en el momento de la lesión deben acudir al médico inmediatamente.

Diagnóstico

Un médico puede solicitar una radiografía para ayudar a realizar un diagnóstico.

Un médico suele empezar preguntando por los síntomas y revisando el historial médico de la persona. A continuación, suele realizar un examen físico de la pierna afectada.

Los síntomas de los problemas del tendón de Aquiles pueden solaparse con otros tipos de lesiones, como un esguince de tobillo, lo que puede dificultar el diagnóstico de los médicos.

Para ayudar a su diagnóstico, el médico puede recomendar una radiografía o una resonancia magnética. Estas pruebas crean una imagen de los huesos, ligamentos y tendones y permiten al médico comprobar si hay problemas, como desgarros o inflamación.

Tratamiento

El tratamiento del dolor del tendón de Aquiles depende del tipo y la gravedad de la lesión.

Para las personas con lesiones leves, el tratamiento suele consistir en:

    • descansar el pie y el tobillo mientras el tendón se cura
    • aplicar una bolsa de hielo o una compresa fría en el tendón durante un máximo de 20 minutos varias veces al día

tomar analgésicos de venta libre, como ibuprofeno y paracetamol

Un médico también puede recomendar la fisioterapia para ayudar a fortalecer el músculo de la pantorrilla, reducir la presión sobre el tendón y ayudar a la recuperación.

Por ejemplo, el entrenamiento de fuerza excéntrico es una forma eficaz de tratar las lesiones del tendón de Aquiles. Estos ejercicios consisten en alargar y tensar el tendón de Aquiles al mismo tiempo.

Al principio, es importante que la persona realice estos ejercicios con la ayuda de un fisioterapeuta. Sin embargo, con la práctica, puede ser posible continuar los ejercicios en casa sin supervisión.

El uso de calzado de apoyo, como botas para caminar especialmente diseñadas o zapatos ortopédicos, es otra opción de tratamiento para el dolor del tendón de Aquiles. También es posible adaptar el calzado existente utilizando, por ejemplo, elevadores de talón.

Incluso con un tratamiento eficaz, los síntomas pueden tardar entre 3 y 6 meses en desaparecer.

Si los síntomas empeoran o no mejoran, el médico puede recomendar la cirugía. Un cirujano puede alargar los músculos de la pantorrilla o eliminar las partes dañadas del tendón. El tipo de cirugía dependerá de la naturaleza de la lesión de la persona.

Con menos frecuencia, el médico puede prescribir inyecciones de esteroides o terapia de ondas de choque extracorpóreas antes de recomendar la cirugía. La investigación también muestra que una inyección de plasma rico en plaquetas puede ayudar a mejorar la curación en personas con tendinopatía de Aquiles.

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Prevención

El calentamiento antes del ejercicio puede ayudar a reducir el riesgo de lesiones en el tendón de Aquiles.

Prevenir un dolor en el tendón de Aquiles no siempre es posible.

Sin embargo, los siguientes consejos pueden ayudar a una persona a reducir el riesgo de lesionarse el tendón de Aquiles:

  • mantenerse en buena forma física
  • evitar los cambios bruscos de intensidad o régimen de ejercicio
  • aumentar gradualmente la intensidad del ejercicio
  • calentar adecuadamente antes de hacer ejercicio
  • utilizar un calzado adecuado
  • evitar hacer ejercicio o entrenar en superficies irregulares o duras como el hormigón

Conclusiones

Las causas del dolor del tendón de Aquiles incluyen la tendinitis de Aquiles y los desgarros o roturas del tendón. Estas afecciones son comunes en las personas que practican deportes y suelen producirse por el uso excesivo de los músculos de la pantorrilla, pero también pueden ser consecuencia de lesiones agudas.

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de que una persona se lesione el tendón de Aquiles se encuentran los cambios bruscos de tipo o intensidad de la actividad física, un calzado inadecuado o el sobrepeso.

Las personas que noten un sonido de estallido o chasquido en el momento de la lesión deben buscar tratamiento médico inmediato. Además, hay que acudir al médico en caso de dolor severo o continuo del tendón de Aquiles.

Las opciones de tratamiento para las lesiones del tendón de Aquiles incluyen reposo y fisioterapia. Para las personas con lesiones más graves, el médico puede recomendar la cirugía.

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